Nuestra Señora de Monte Carmelo, referida comúnmente como Virgen del Carmen, es una de las diversas advocaciones de la Virgen María. Su denominación procede del llamado Monte Carmelo, en Israel, un nombre que deriva de la palabra Karmel o Al-Karem y que se podría traducir como ‘jardín’. Existen hoy en activo órdenes carmelitas repartidas por todo el mundo, masculinas y femeninas, las cuales giran en torno a esta figura mariana.

El 16 de julio de 1251, la imagen de la Virgen del Carmen se habría aparecido a San Simón Stock, superior general de la Orden, al que le entregó sus hábitos y el escapulario, principal signo del culto mariano carmelita. Según dice la tradición, la Virgen prometió liberar del Purgatorio a todas las almas que hayan vestido el escapulario durante su vida, el sábado siguiente a la muerte de la persona y llevarlos al cielo, creencia que ha sido respaldada por los Pontífices. La iconografía principal de la Virgen la muestra portando dicho escapulario.

 

 

 

En España es patrona del mar y de la Armada Española. También lo es del Ejército de los Andes, que liderado por el general José de San Martín, gestó la independencia de Argentina, Chile y Perú. Es considerada Reina y Patrona de Chile, de sus Fuerzas Armadas y de Carabineros de Chile; es patrona de los transportadores en Colombia; en el Perú es “Patrona del Criollismo”; en Bolivia es la patrona de la Nación y de sus Fuerzas Armadas; y en Venezuela es la patrona del Ejército.

 

Según la tradición, durante la celebración de Pentecostés, algunos fieles que investigaban la vida de los profetas Elías y Eliseo en el Monte Carmelo, actual Israel, fueron convertidos al catolicismo tras la aparición de una nube en la que iba una imagen de María. En ese monte fundaron un templo en honor a la Virgen y la congregación de los Hermanos de Santa María del Monte Carmelo, la que pasó a Europa en el siglo XIII luego de su persecución en Tierra Santa.

 

La devoción mariana hacia la Virgen del Carmen se extendió a muchos países de Europa y América, destacando entre ellos España, Costa Rica, Guatemala, Panamá, Perú, Colombia, Chile y Argentina.

 

En Venezuela las fiestas en honor a la Virgen del Carmen son celebradas el 16 de julio en el municipio Colina, la isla de Margarita, en el municipio Sucre del Estado Miranda (donde se encuentra la Capilla Nuestra Señora del Carmen, actual centro de evangelización del Barrio El Campito), y otras localidades. Así mismo es venerada en el estado Zulia, específicamente en la Guajira venezolana, ya desde los tiempos de la colonia, los misioneros destinados a la evangelización de los pueblos indígenas Añú y Wayuu inculcaron la devoción a su patrona y protectora; también se le venera en Maracaibo, la capital del estado, de cuya Catedral es Patrona.

Los niños, como fuerza futura motora de las sociedades, festejan su día en más de 100 países del mundo, a manera de incentivar la lucha por la defensa de sus derechos.

 

Cada tercer domingo de julio, de todos los años, hoy Venezuela celebra el día de los más pequeños y queridos de la casa, los niños. Así lo exhortó hace más de 50 años la Organización de las Naciones Unidas (ONU) como una manera de recordar, comprometerse y luchar por los derechos de todos los niños del mundo.

 

En nuestro país, se celebra este día con diversas actividades organizadas por entes públicos y privados, así como también se organizan reuniones en los hogares, donde se les entregan regalos a esos seres chiquitos que aportan felicidad e inocencia al calor familiar.

 

Según proyecciones del Instituto Nacional de Estadísticas, alrededor de 8 millones de niños comprenden el sector infantil de Venezuela en 2010, considerándose como niño todo aquel ser humano menor de 15 años.

 

Este día es además una invitación a las personas a reflexionar sobre la situación de muchos niños abandonados, niños a los que se les viola su libertad y felicidad, niños huérfanos o los muy llamados "niños de la calle". Por ello, hoy se recuerdan los Derechos del Niño, aprobados por la UNICEF y en Venezuela se encuentran plasmados en la Ley Orgánica para la Protección del Niño y del Adolescente.

 

 

 

Derechos del Niño

1.   Todo niño tiene derecho a nacer de padres sanos.

2.   Todo niño tiene derecho a conocer a sus padres, a ser alimentado, vestido y cuidado por estos.

3.   Todo niño tiene derecho a ser atendido por el Estado en caso de orfandad, miseria y abandono.

4.   Todo niño tiene derecho a vivir su vida completa de niño.

5.   Todo niño tiene derecho a ser educado por maestros capacitados, de sólida preparación general y profesional, de espíritu recto y bondadoso, que tomen el ejercicio de su profesión como la más alta de sus funciones sociales y no como un simple medio para ganarse la vida.

6.   Todo niño tiene derecho a edificios escolares cómodos e higiénicos; a parques de recreos, a campos de juego y deportes y espectáculos educativos gratuitos.

7.   Todo niño tiene derecho a ser protegido contra cualquier clase de explotación. Ningún niño en Venezuela puede ni debe trabajar antes de los 14 años.

8.   Todo niño tiene derecho a continuar sus estudios hasta donde se lo permitan sus aptitudes, debiendo en consecuencia, ser ayudado por el Estado cuando carezca de los medios económicos para ello.

9.   Todo niño tiene derecho a no ser juzgado por los tribunales ordinarios, sino por Jueces Especiales de Menores. Ningún niño delincuente deberá ser perseguido ni encarcelado, sino recluido en establecimientos de reducación que deben tener en lo posible una organización hogareña.

10. Todo niño tiene derecho a ser respetado en su personalidad espiritual, física y moral.

El Día Nacional del Niño, y todos los días del año, debemos tener presente que ellos son parte fundamental de la sociedad y que debemos preservar por sobre todas las cosas su bienestar, su salud, su educación y su felicidad.

 

Hoy se conmemora la muerte del generalísimo Francisco de Miranda, fue el Precursor de la Independencia de Venezuela e Hispanoamérica, nació en Caracas el 28 de Marzo de 1750, Hijo del canario Sebastián de Miranda Ravelo y de la caraqueña Francisca Antonia Rodríguez. Es el primer venezolano universal. Sus armas las desplegó en tres continentes: África, Europa y América, y fue combatiente activo en los tres acontecimientos más importantes de su época: la Independencia de los Estados Unidos, la Revolución Francesa y la Independencia de Hispanoamericano

 

Aporte  a la independencia

En las sesiones del Congreso, Miranda está al lado de los sostenedores de la inmediata declaración de independencia, proclamada el 5 de julio de 1811. La nueva República adopta como pabellón nacional la bandera tricolor traída por Miranda en 1806.

La República vive días azarosos. Hay discordias internas, fracasan muchas medidas económicas como la del papel moneda, y comienzan las conspiraciones por el restablecimiento del dominio español. Coro se levanta, otro tanto lo hace Valencia en julio de 1811. Contra la sublevación valenciana, el Ejecutivo designa a Miranda como Jefe del Ejército. El alzamiento es aplastado.

 

Gloria y prisiones en Francia

Se dirige a Francia, en plena revolución. Llega a París el 23 de marzo de 1792, y entabla enseguida relaciones amistosas con el alcalde de la ciudad y los diputados girondinos. El Ministro de Guerra le ofrece un alto grado en el Ejército Revolucionario. El 1º de septiembre es nombrado Mariscal de Campo, pero explica que ha aceptado ese rango porque piensa promover así la causa de la Independencia de Hispanoamérica. Poco después es Segundo Jefe del Ejército del Norte, cuyo máximo jefe es el General Carlos Dumouriez.

El 28 de marzo de 1793, está Miranda en París, listo para comparecer ante la Convención y denunciar al traidor Dumouriez. Las rivalidades entre los revolucionarios, sin embargo, lo conducen ante el Tribunal Criminal Revolucionario, cuyo acusador público es el terrible Antonio Fouquier Tinville, quien le dicta auto de detención. Aquí comienza su largo calvario en las prisiones de París: primero en la Conserjería, de donde salen todos los que van a la guillotina, luego La Force, y La Madelonette. Defendido por el abogado Claudio Chauveau-Lagarde, recobra Miranda su libertad el 16 de enero de 1795. Reanuda su vida social y conoce a Napoleón Bonaparte, quien dice de él: “Tiene el fuego mágico en el alma”. Perseguido de nuevo por la Convención y el Directorio, es detenido, puesto en libertad, y tiene que vivir en la clandestinidad.

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Complot y muerte

Francisco de Miranda

Las intrigas de buena parte del mantuanaje criollo, la oposición que encuentra hacia varias de sus actitudes políticas, el temor sembrado en la población por el fanatismo religioso, la desorganización e indisciplina entre las fuerzas armadas le hacen perder principalísimas posiciones como la plaza de Puerto Cabello, lo llevan a la arriesgada decisión de proponer a su contendiente español Monteverde la suscripción de un armisticio y una eventual capitulación. Monteverde, en realidad, no cumple lo pactado, desata el terror, y un grupo de patriotas, entre los cuales se cuentan Simón Bolìvar y Miguel Peña, deciden aprehender a Miranda, cuando éste se proponía embarcarse para Curazao a fin de organizar la reconquista republicana desde Cartagena.

Las autoridades españolas lo remiten prisionero al castillo de Puerto Cabello. Resultan inútiles sus peticiones a la Real Audiencia de Caracas en solicitud del cumplimiento de los acuerdos de capitulación. Por el contrario, es llevado a la fortaleza de El Morro en Puerto Rico, y a fines de 1813 conducido a España, donde es encerrado en un calobozo del arsenal de La Carraca, cerca de Cádiz.

Aislado totalmente del mundo exterior, Miranda sufre un ataque de apoplejía, que lo paraliza y termina por causarle la muerte en la madrugada del 14 de julio de 1816. Sus restos fueron sepultados en una fosa común.

Francisco de Miranda quedó para la eternidad como uno de los precursores más sobresalientes del concepto de América como unidad, vale decir, como motor de una unidad de lucha, como elemento nítido de una estrategia planetaria. La razón de su vida: “La Independencia y Libertad del Continente hispanoamericano”. Fue también el creador de la idea de Colombia como nación.

Aunque algunos historiadores alegan que, fracasó a la hora de poner en práctica sus proyectos, su ideal político perduró en el tiempo y sirvió de base para la fundación de la Gran Colombia y sus ideas independentistas influyeron en destacados líderes de la Emancipación como Simón Bolívar y Bernardo O’Higgins .

Su nombre está grabado en el Arco del Triunfo en París. Su retrato forma parte de la Galería de los Personajes en el Palacio de Versalles; su estatua se encuentra frente a la del General Kellerman en el Campo de Valmy, Francia.

 

                    Un día como hoy, el 13 de julio de 1854, murió en Nueva York (Estados Unidos) el eminente médico cirujano, doctor José María Vargas, quien fue presidente de la República en 1834.

 

Vargas fue una figura de contraste en la Venezuela convulsionada por las camarillas civiles y militares que se disputaban el poder después de la muerte del Libertador Simón Bolívar, y del auge de la reacción anti bolivariana, promovida por la oligarquía criolla y los restos de los partidarios de la Corona española, sobrevivientes de la guerra. Vargas se unió a las tendencias conservadoras.

 

La candidatura de Vargas a la Presidencia de la República fue auspiciada por los grupos que querían ejercer el Gobierno amparándose en la figura de un prestigioso civil. Siendo Presidente, ocurrió la llamada Revolución de las Reformas.

 

 

Hay varias versiones de la escena cuando Pedro Carujo exigió la renuncia a Vargas. Pedro Carujo había sido oficial subalterno en el Ejército realista y luego teniente coronel en el Ejército Libertador. Participó como uno de los cabecillas al servicio del partido de Francisco de Paula Santander, en el complot para asesinar al Libertador en Bogotá (Colombia), en septiembre de 1828. Conmutada la pena de muerte, fue enviado a prisión en Puerto Cabello (Carabobo), y luego de indultado por una amnistía decretada por José Antonio Páez, se unió a los círculos militares que aspiraban al poder.

 

Una de las versiones narra que Carujo dijo a Vargas, cuando exigió su renuncia: “Doctor Vargas, el hecho triunfante en el derecho”. A lo que contestó Vargas: “Yo soy presidente de derecho y no puedo someterme al hecho triunfante”.

 

Diálogo que no nos parece el más propio de Carujo y preferimos la otra versión, según la cual Carujo dice: “Doctor Vargas, el mundo es de los valientes”; y Vargas responde: “Se equivoca, el mundo es de los hombres justos”.

 La Madre María de San José, nace en Choroní, Estado Aragua, Republica de Venezuela, el 25 de Abril de 1875. Desde sus primeros años lleva una vida cristiana ejemplar. Sus grandes ideales fueron encausados por el celoso sacerdote Vicente López Aveledo, conocido como el “apóstol de la caridad”, párroco de la cuidad de Maracay. Bajo su dirección, desde los 17 años de edad, la Madre María se consagra al servicio de los más pobres, Hasta que en 1901, ambos deciden fundar una congregación, la cual se ha extendido por varias diócesis de Venezuela en las que ha producido copiosos frutos espirituales. La Madre María de San José, que siempre se distinguió por su alta capacidad de sacrificio, caridad, humildad, sencillez, y un ardiente amor a Jesús Eucaristía, murió en olor de santidad a los 92 años de edad, el2 de Abril de 1967.

 

Obtenido el “nihil obstant” de la Santa Sede, se inició en Maracay el proceso de canonización el 8 de Octubre de 1983. el 7 de marzo de 1992, el papa Juan Pablo II declaró la heroicidad de sus virtudes, con lo cual adquirió el título de Venerable. Asimismo, tras comprobarse el milagro de curación que obró en la hermana Teresa Silva, enferma de osteoartrosis durante 26 años (1956-1982), su Santidad Juan Pablo II publica el decreto de la aprobación del milagro el 23 de diciembre de 1993, previo estudio y unánime aprobación de los expertos: médicos, teólogos y cardenales. El decreto papal deja abiertas las puertas a la beatificación, por lo que, cumplidos los requisitos de ley, se procedió a la exhumación de los restos el 19 de enero de 1994, hallándose su cuerpo incorrupto: en medio de la destrucción casi total de la urna de madera, por la humedad del subsuelo, su cuerpo intacto con el atuendo religioso en perfectas condiciones y la cruz de madera junto al tallo del ramo de azucenas con las hojas aún verdosas.

 

A solicitud de las Hermanas Agustinas, un equipo de profesionales estudió y sometió el cadáver a técnicas especiales de preservación, para luego ser expuesto a la veneración de los fieles.

 

Su cuerpo reposa en la siguiente dirección: Santuario de la Madre María de San José , Calle Santos Michelena Nº 14. 10. Maracay, Estado Aragua.

 

El Papa Juan Pablo II, en un acto realizado en la plaza San Pedro en Roma, la declaró beata el 07 de Mayo de 1995, convirtiéndose así, la Madre María de San José, en la primera venezolana que alcanza tal jerarquía en Iglesia Católica

 El día 23 de abril fue elegido como Día del Libro y del Derecho de Autor, pues corresponde al fallecimiento de los escritores Miguel de Cervantes, William Shakespeare e Inca Garcilaso de la Vega en la misma fecha en el año 1616 (aunque realmente no es así: Cervantes falleció el 22 y fue enterrado el 23, mientras que Shakespeare murió el 23 de abril… del calendario juliano, que corresponde al 3 de mayo del calendario gregoriano). En esta fecha también fallecieron William Wordsworth (en 1850) y Josep Pla (en 1981). La Unión Internacional de Editores propuso esta fecha a la Unesco, con el objetivo de fomentar la cultura y la protección de la propiedad intelectual por medio del derecho de autor. La Conferencia General de la Unesco la aprobó en París el 15 de noviembre de 1995, por lo que a partir de dicha fecha el 23 de abril es el "Día Internacional del Libro y del Derecho de Autor".

 

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El 19 de abril de 1810 se reúne un Cabildo extraordinario como respuesta inmediata a la disolución de la Junta Suprema de España, la renuncia del Rey Fernando VII. Surgió un movimiento popular ocurrido en la ciudad de Caracas el Jueves Santo del 19 de abril de 1810, iniciando con ello la lucha por la independencia de Venezuela. El movimiento se originó por el rechazo de los caraqueños al nuevo gobernador Vicente Emparan, quien había sido nombrado por el hermano de Napoleón Bonaparte, José I de España, que se desempeñaba como rey de turno debido al derrocamiento del rey Español, Fernando VII, tras la invasión napoleónica en España. El Jueves Santo del 19 de abril, mientras el capitán general Emparan se dirigía a misa, un grupo perteneciente a la aristocracia y burguesía criolla, miembros del Cabildo de Caracas, desconocen entonces al Capitán General de Venezuela. Él no estuvo de acuerdo con esto, y cuando desde la ventana del ayuntamiento le preguntó al pueblo que se había reunido en la plaza mayor (hoy Plaza Bolívar) si quería que el siguiera mandando, el presbítero José Cortés de Madariaga, le hizo signos a la multitud para que contestaran que "NO". Y eso fue lo que ocurrió. Emparan dijo que entonces él tampoco quería el mando, renunció y se fue a España. Se firma también el Acta del 19 de abril de 1810, se aduce que actuaban en nombre de Fernando VII, rey depuesto de España, y en desobediencia a José I.

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  El 16 de abril de 1995 moría asesinado Iqbal Masih, un niño esclavo pakistaní bautizado católico en un país de mayoría musulmana. Su vida fue un testimonio de lucha por la liberación de otros niños esclavos, y por ese motivo lo mataron. Ese testimonio es desde entonces referente para miles de católicos y personas de buena voluntad en su lucha contra la esclavitud infantil. El Movimiento Cultural Cristiano, acogiendo la llamada de la Iglesia a los laicos a vivir la caridad política, lanzó la campaña internacional contra las causas de la esclavitud infantil, proponiendo a toda la opinión pública que el 16 de abril sea considerado Día Mundial contra la esclavitud infantil.

 

Es necesario denunciar la esclavitud de la infancia. Son más de 400 millones de niños que en muy diversas formas son esclavizados hoy. En España se calcula que son entre 250.000 y 800.000 los menores obligados a trabajar.

En esta carta pastoral quiero ofrecer algunas reflexiones sobre este tema, a la luz de la Doctrina Social de la Iglesia. Jesús en los evangelios trató con cariño a los niños, poniéndolos como ejemplo de sencillez e inocencia. Los Padres de la Iglesia manifiestan la importancia de la protección de los niños así como la lucha contra la esclavitud. San Agustín dedicó admirables páginas a la infancia en el libro de las Confesiones y cuestionó la existencia de la esclavitud, ya que Dios no ha creado al hombre para ser dueño de sus semejantes (La Ciudad de Dios 19, 15). Leer el resto de esta entrada »

Relegada a un papel secundario, con respecto al hombre, en las actividades productivas y políticas, confinada al ámbito doméstico, la mujer supo llevar una lucha que finalmente reivindicó su rol trascendente en la historia de la humanidad. Durante la revolución industrial debió abandonar su hogar para ayudar a mantener a su familia, siendo mal vista por relegar su papel de esposa y madre. O sea, que fatigada, exhausta por agotadoras jornadas de labor, tuvo la exigencia social de no descuidar sus tareas hogareñas, a la par que cobraba por sus tareas laborales, menos sueldo que los hombres, sin tomarse en cuenta su particular condición de mujer. No tenía licencias por maternidad, y aún embarazada, debía realizar los trabajos más duros.

Aún falta todavía para la equiparación total de derechos, pero las conquistas en el ámbito laboral desde fines del siglo XIX, fueron el comienzo de una serie de cambios en muchos aspectos, que trascendieron el ámbito económico-social, para alcanzarlos también en el plano político. Hoy asistimos con orgullo a ver como países como Argentina y Chile cuentan con máximas dirigentes femeninas, y en Estados Unidos Hillary Clinton, aspira a ocupar ese lugar.

El por qué fue establecido el 8 de marzo como Día Internacional de la Mujer, surge de varios hechos relativos a la participación femenina en aras a la consecución mejoras que sucedieron en esa fecha, en varios puntos del mundo.

El 8 de marzo de 1857 obreras neoyorkinas, cansadas de las extenuantes jornadas de labor de más de 12 horas, retribuidas con salarios míseros, se volcaron a las calles para protestar. La policía se encargó de acallar sus voces.

El 8 de marzo de 1908 murieron 146 obreras en Nueva York, víctimas de un incendio causado por la represión con bombas incendiarias en el lugar de trabajo, donde habían sido encerradas, a raíz de una protesta. Querían salarios equiparados con el sexo masculino, jornadas de labor limitadas y descanso los Domingos.. Se trataba de la fábrica textil “Cotton”.

Mujeres socialistas de 17 países se reunieron en 1910 en Copenhague, y proclamaron el día Internacional de la mujer trabajadora, en la Conferencia Internacional. La idea partió de Clara Zetkin, de Alemania, representante del partido Socialdemócrata, quien propuso esa fecha para honrar a aquellas mujeres que dejaron su vida, en fechas análogas de años precedentes, en la lucha por los derechos femeninos.

Un año más tarde, el 19 de marzo, la fecha se conmemoró por primera vez en Austria, Dinamarca, Alemania y Suiza. En varios mitines, cientos de personas exigieron la reivindicación de derechos laborales y políticos para el sexo femenino. La fecha del 19 de marzo fue seleccionada, porque ese día, pero de de 1948, el rey prusiano había prometido, bajo coacción reconocer el voto femenino, entre otros derechos.

Las pésimas condiciones de trabajo en las que se desempeñaban las obreras de la fábrica neoyorkina “Triangle”, provocaron un incendio, el 25 de marzo de 1911, en el que perdieron la vida 140 trabajadoras, de las quinientas que trabajaban hacinadas. Este suceso inspiró la lucha para acabar con las condiciones indignas de labor.

Antes de la Primera Guerra Mundial las mujeres rusas, realizaron festejos por el Día de la Mujer, implorando por la Paz.

El 23 de febrero de 1917, según el calendario juliano usado en Rusia, o el 8 de marzo del calendario gregoriano, fue el día elegido (Domingo) por las mujeres rusas para protestar a través de una huelga, por la guerra que había costado tantas vidas y había sembrado el país de miseria. En Rusia la guerra había dejado dos millones de soldados muertos.

El 27 de febrero de ese año se produjo la caída del zar, y las mujeres obtuvieron del nuevo gobierno provisional, el derecho a votar.

En 1975, las Naciones Unidas establecieron esa fecha como Día Internacional de la Mujer. Se descartó por supuesto en esta oportunidad, la mención como antecedente, del 8 de marzo de 1917, en Rusia, para no dar sentido comunista a la celebración.

Como podemos observar no hay coincidencia en un único hecho que diera motivo a escoger como fecha el 8 de marzo, pero en ese día se resumen los homenajes a tantas mártires que ofrendaron su vida, para que hoy la mujer ocupe un lugar destacado en la cultura mundial. Aún esperamos más logros.

 

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